Sima Humboldt, el agujero más profundo de la tierra

Venezuela es un país con una geografía extensa y privilegiada, cuya flora y fauna son tan variadas que resulta difícil encontrarlas en otros lugares. Su clima tropical hace que la mayoría de sus días durante el año sean frescos y amigables.

Sima Humboldt, el agujero más profundo de la tierra

4 julio 2020 Canaima 0
Sima Humboldt el agujero más profundo de la tierra Enrique Romero 3 - Sima Humboldt, el agujero más profundo de la tierra

Si quiere un lugar que te sorprenda, la cueva Sima Humboldt es el lugar, siendo el abismo más grande del mundo, un sumidero enorme, un gran agujero al centro de la tierra  y que junto con sus cuevas hermanas se cree que son las cuevas más antiguas del mundo.

Se encuentra en la meseta del tepuy Sarisariñama, parte del Parque Nacional Jaua-Sarisariñama en el Estado Bolívar, sería un lugar al que todos quisieran ir, pero lamentablemente este paisaje sobrenatural está cerrado al público, y solo se permite visitas con fines de investigación, además la única forma de llegar a ella es a través de helicópteros.

La Sima Humboldt es toda una particularidad, su localización en la selva que cubre la cumbre del tepuy Sarisariñama, su superficie de 18 millones de metros cúbicos, su anchura máxima en su borde superior  de 352 metros y 502 metros de profundidad hacen de este el agujero más profundo de la tierra.

Otra singularidad de la Sima Humboldt es su proximidad con otro abismo de gran magnitud a sólo 700 metros de distancia y dentro del mismo tepuy se disponen otras tres cuevas, completando un total de cuatro cuevas en Sarisariñama.

Estas cuevas que poseen vegetación de jungla en la base fueron vistas por primera vez por  1961 por el piloto Harry Gibson, pero no fue hasta  marzo de 1967 cuando William H. Phelps logró aterrizar por primera vez en esta formación geológica.

En febrero de 1974, una expedición dirigida por Charles Brewer-Carías y otros especialistas en botánica y ciencias como Julian Steyermark, Stalky Dunsterville, su esposa Nora y el ornitólogo William H. Phelps Jr.  se adentraron en las profundidades de las cuevas para analizar los sumideros.

El tepuy Sarisariñama cuenta con 2300 metros de altura y una serie de agujeros tan profundos que han sido capaces de crear ecosistemas subterráneos únicos donde los animales que allí habitan no pueden elevarse a la superficie.

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Nombre indígena

La cueva fue llamada Imawarí Yeutá, nombre indígena que designa a una especie de duende y protector de la montaña en la mitología de la etnia pemón.

El espeleólogo explica que lograron topografiar un total de 15 kilómetros con 450 metros, aunque -según sus cálculos- la cueva podría tener unos 25 kilómetros en total. Hay salas que miden 130 metros de ancho por 200 metros de largo.

Ya se ha dicho que esta formación no es una cueva cualquiera, no sólo por sus dimensiones sino por su composición mineral.

La formación rocosa de los tepuyes es de piedra compacta, las más fuertes y antiguas de todo el planeta.

Hasta hace unas décadas en la comunidad científica se pensaba que con este tipo de roca, la cuarcita (un tipo de sílice), no se formaban cuevas. Es muy dura, muy compacta y fuerte en su estructura, prácticamente cristales. No se erosiona tan fácilmente con el agua.

El espeleólogo establece una diferencia con las formaciones de carbonato de calcio, como las Cuevas del Guácharo (estado Monagas, en el oriente de Venezuela) u otras que fueron fondos marinos y cuya estructura es de carbonato de calcio, constituido por barro, arcilla, conchas marinas y calcio.

En estas formaciones las cuevas se produjeron por la erosión del agua y el viento, principalmente.

Dato curioso

Hay teorías que aseguran que son las cuevas más antiguas del mundo, y toda la biodiversidad de su interior sigue en estudio. Una de las hipótesis sobre su formación, indica que son de origen hídrico, formadas a consecuencia de la erosión causada por ríos subterráneos que atravesaban el tepuy, que provocaron derrumbes en lugares de la meseta.

El tepuy Sarisariñama de 2300 metros de altura con sus agujeros, cuenta con ecosistemas subterráneos únicos, donde los animales que allí habitan no pueden elevarse a la superficie.

Cómo llegar

El acceso a este lugar resulta un tanto dificultoso, la carretera más cercana finaliza a cientos de kilómetros del tepuy, por esto los medios de transporte utilizados para realizar la travesía son el helicóptero y la curiara. Sin embargo, este no es un lugar abierto al público, sus espacios están apartados para sólo para trabajos de investigación.

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